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科普的三个境界

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发表于 2020-7-10 21:51:02 | 显示全部楼层 |阅读模式
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科普的三个境界
万维钢·精英日课第一季
2017-5-11


科普的三个境界


|音频转述师:怀沙|


万维钢

你好!我的第一本书《万万没想到》在台湾出版了,本文就是这本书台湾版的自序,其中要说的道理,我也希望和你分享。


《万万没想到》是我的平生第一本书,它说的是怎么用科学方法和科学思维去理解这个复杂的现代世界。这本书目前为止在中国大陆卖出将近二十万册,读者给打了高分,获得了很多奖项,书中内容经常被人引用。大陆之外,它已经在韩国翻译出版,现在又出了台湾版,而且英文版也在准备之中。我收到好多读者的热情鼓励,受宠若惊。

可以说一个科学作者所能够期待的东西,《万万没想到》都得到了。这并不是因为我有多厉害,而是因为我特别幸运 —— 我赶上了一个科学可以流行的时代。

我就想用这个机会,分享一点我对中文世界科学写作的看法和心得,顺便也向台湾读者介绍一下大陆这边的青年思潮。

大陆传统上,科学写作这个工作叫做“科普” —— 向公众“普及”科学。“科普”,似乎是作者居高临下的态度 —— 这个知识太高级了你不懂,我给你讲讲,让知识落地,让科学流传 —— 就好像老师讲课甚至牧师布道一样。在内容匮乏的时代这个姿态也许可以,而现在则不行。电影、电视、游戏、社交网络这些东西早就占领了大部分人的大部分时间,现在连读书的人都很少,又有多少人会去读一本科普书呢?

让科学流行,到底是为了对科学好呢,还是为了对读者好?难道读科普书是一项公益活动吗?

我认为科学写作的出发点,必须是为了读者。科学知识、科学方法和科学思想,是我们这个时代最有用、也是最有趣的内容。读科普书应该纯粹是为了自己,那些不读科普书的人亏大了。

我甚至认为,“科普”根本就不应该作为一个特殊的内容分类 —— 未来所有值得让人读的文章都应该与科学有关。科学写作,应该成为一种普遍的写作方式。

以我之见,当前的“科普”,有三个境界。

第一境界是科学知识。有些科学知识可以破除迷信,比如“鬼火其实是磷火”。有些科学知识在日常生活中非常有用,比如某某东西致癌或者不致癌,中式坐月子法到底好不好。还有些科学知识纯属谈资,可以显示一个人博学多才,比如说太阳系到底有九大行星还是八大行星,其中的历史掌故。这些知识,是晚报和中学生读物中的流行内容。

不过让我说的话,这些内容统统不值得专门写文章。它们最多只适合给文章做个边角素材,平时应该以什么百科的形式放在网上,谁想了解就用搜索引擎直达。读者之所以觉得科普文章没意思,就是因为这样的科普文章的确没意思。

第二境界是科学思想。有知识不等于有思想。知识只是一点,思想则是包含这一点的前因后果,是一个故事,还可以是一套方法论。比如说,你告诉我蜜蜂传递信息是靠跳舞,这只是一个知识 —— 我拿它有什么用呢?但如果你告诉我蜜蜂的群体决策机制 —— 怎么侦查,怎么交换信息,怎么投票表决,科学家是怎么知道的,跟人类的决策方式怎么对比 —— 那这篇文章就很有意思了。读者从文章中得到的就不仅仅是多少条知识,更是思维的乐趣。

而且思想可以借鉴,可以类比,可以举一反三,可以跟别的思想组合。思想可以让人成长,可以作为工具和武器。大陆青年中有个流行词叫“三观”,说的是世界观、人生观和价值观。科普的最重要作用就是帮人“正三观”。一个人如果掌握很多科学思想,他就对这个世界有个正确的看法,就能过好这一生,就知道什么东西值得追求。

第三境界是科学本身。现代科学越来越专业化,科学家距离公众越来越远,这对双方都不好。你说一句“某某欧洲顶尖科学家、某某委员会认为转基因食品无害”,公众就能相信转基因食品无害吗?你说一句“建这个加速器有可能带来重大物理发现,这事关大国荣誉”,公众就愿意国家给你拨款吗?

有些科学家和科普作家认为公众就应该老老实实地仰望科学,其实公众不敌视科学就不错了。想要取得公众同情,你必须把科学本身的逻辑解释清楚,让人能够独立思考,自己做判断。这个工作非常非常难,但是非常非常值得做。

而另一方面,作为一个现代人,也的确有必要了解那些科学家都在干什么 —— 他们干的事儿实在太有意思了。有好奇心的人不可能不关心真实世界的大问题,也许这些问题还没有答案,但是科学家们在寻求答案过程中的种种心思和算计,实在令人赞叹。

美国主流媒体上的文章,早就到了第二和第三境界。《纽约客》如果有篇文章是讲“时间感”的散文,其中必定会引用现代理论物理学。《哈佛商业评论》如果有篇文章讲团队管理,其中必定会提到一项最近发表的学术研究。《大西洋月刊》如果有篇文章讲一位新晋科学家的故事,其中必定会非常详细地讲解他的理论在学术圈内部的种种争议。

你甚至可以说,美国其实没有科普文章 —— 因为所有文章都是科普文章。

这种水平的文章在中文世界太少了,但是读者很需要这样的文章。所以我说我感到特别幸运。我做的事就是用适合中国人习惯的方式写第二和第三境界的文章。

目前在大陆,响应时代需要的科学作者还有不少,比如“罗辑思维”和“果壳网”这些新媒体中,就有好多高手。

而且大陆读者的眼光也越来越高。现在消费升级,新兴中产阶级迅速崛起,他们对传统的杂文、尤其是什么“唯美散文”、“心灵鸡汤”之类不屑一顾,要求文章必须有“干货”和“猛料” —— 你的内容必须对我真有用,得有过硬的研究结果支持,最好还新奇有趣。

这就对“科学写作”这门技艺提出了极高的要求。我一直都在演练这门手艺。我想用最好的方式,把最好的内容带给读者。

感谢你阅读这本书!


万维钢

也许你是看过这本书才来到日课专栏的。没看过也没关系,我也为你准备了电子版↓↓↓↓



日课精选

  • Leaf
    168 赞
    身為台灣青年在簡體版時代已經拜讀完萬老師大作,成為粉絲了!非常激動代表台灣朋友恭賀萬老師登上寶島!等我回家去書局拍照並大力宣傳 誠品裡的萬萬想不到,必當驚艷。2017年5月12日作者回复谢谢!2017年5月12日

  • 张少天
    75 赞
    很荣幸,出生在这个科学可以流行的时代,同时也深感荣幸出生在这个处处存在机会的中国,处处都有愿意改变自己的小伙伴。 很荣幸遇到万sir,遇到精英日课2017年5月12日作者回复我也很荣幸!2017年5月12日

  • 徐1一
    54 赞
    科普的三个境界,就是,第一境界:真实世界确定性的是什么,第二境界:怎么理解和运用这个确定性,第三境界:独立之精神、自由之思想。 其实中文世界的科普目前还有非常大的空间,尤其是第三境界。感谢以万维钢老师为代表的先驱者的默默耕耘和坚守!最后强烈推荐《万万没想到》和万老师的精英日课!2017年5月12日作者回复谢谢!2017年5月12日

  • Have.Fun☀️
    34 赞
    哈哈没错,我就是看了万万才来订的日课,也是我开始进入得到订阅的第一个专栏。这样说来万老师还是我的得到领路人呢。很感谢万老师和得到给我输出这么优质的文章和思维角度。我从原来一个礼拜打3晚上游戏变成每周读完得到再读两本书,实在是很感激得到这个平台,很感谢万老师。
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